Effet Giffen

Phénomène paradoxal d’augmentation de la demande d’un bien provoqué par la hausse du prix de ce bien. L’effet Giffen constitue comme l’effet Veblen une exception à la loi de l’offre et de la demande.

Giffen a en effet observé que la hausse du prix d’un bien indispensable (le pain par exemple) provoquait une chute du pouvoir d’achat des classes misérables qui ne pouvaient plus consommer les autres produits alimentaires plus nobles (viandes, fruits). Dès lors, elles devaient se rabattre sur ces biens indispensables, malgré leur renchérissement.

Ainsi le bien de Giffen doit remplir 3 conditions :

  • Être un bien inférieur, c’est-à-dire de première nécessité ;
  • Ne pas avoir de bien disponible qui lui soit substituable ;
  • Représenter un pourcentage considérable du revenu de l’acheteur.